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Amazon Uccide. Un Cronista Racconta L'Orrore (di Contropiano) Stampa
Varie
Scritto da sberla54   
Mercoledì 29 Novembre 2017 10:00
Amazon Uccide. Un Cronista Racconta L'Orrore
Amazon Uccide. Un Cronista Racconta L'Orrore (di Contropiano)

http://contropiano.org/news/news-economia/2017/11/28/amazon-uccide-un-cronista-racconta-lorrore-098204

Contropiano

Un giornalista del quotidiano inglese Mirror e' andato a vedere da molto vicino come si lavora in Amazon. Si e' fatto assumere e ha registrato anche un bel po' di immagini. Ironicamente, aveva comprato la sua mini-telecamera proprio sul sito di Amazon.

La realta' che ne viene fuori e' quella che ha raccontato ogni lavoratore, soprattutto quelli che hanno scioperato - nello stabilimento di Piacenza - in occasione del Black Friday. Solo che qui, a raccontarlo, c'e' un "testimone indipendente" - un giornalista vero, non uno di quelli a busta paga dei servizi segreti italiani - e quindi non puo' essere smentito come "di parte", come spesso avviene quando a parlare e' un terribile "sindacalista di base". Il Mirror, peraltro, non ha certo fama di essere un foglio "rivoluzionario". Anzi.

Le conclusioni possono essere molte, ma alcune sono certificate. a) Nemmeno un maratoneta ben allenato - e Selby lo era, al momento entrare in Amazon - puo' reggere quei ritmi; b) quel che Amazon fa e' legale, secondo le leggi inglesi (ed europee, visto che si lavora cosi' anche in Germania e Italia), il che significa soltanto che la legalita' esistente e' quella che favorisce dei criminali; c) tutte le chiacchiere sulla "web economy" sono fuffa vuota: lo sfruttamento esiste in ogni meandro della produzione capitalistica, e ogni salto teconologico - nel regime del profitto - non libera affatto l'uomo dalla fatica, anzi, la perpetua nelle forme piu' antiche.

Ci scuserete per la traduzione un po' zoppicante, fatta in fretta e furia. Ma ci sembrava utile farvi leggere quanto segue, visto che tra poco dovrete anche voi - come noi - decidere cosa comprare per il rito natalizio.

*****


Pause per andare in bagno troppo brevi, obiettivi impossibili e lavoratori addormentati a piedi: la vita brutale di chi lavora nel magazzino di Amazon.

Alan Selby e' andato in incognito presso il magazzino Tilbury nell'Essex, dove vengono regolarmente chiamate ambulanze e dove i lavoratori devono affrontare "il sacco" se non riescono a confezionare almeno due articoli al minuto.

Sono solo in una gabbia chiusa a chiave, a 10 piedi dal mio collega piu' vicino, un robot si avvicina all'ombra e spinge verso di me una torre di scaffali.

Ho nove secondi per afferrare ed lavorare un articolo da spedire per l'imballaggio: l'obiettivo e' 300 articoli l'ora, un'ora dopo un'altra, incessantemente.

Mentre mi piego sul pavimento, devo tener alta la mia testa per compiere un flusso infinito di ordini; il mio corpo mi urla.

Benvenuti nel piano di raccolta di Amazon. Qui, mentre le telecamere guardano ogni mia mossa, uno schermo di fronte a me offre costanti ricordi delle mie "unita' all'ora" e esattamente quanto tempo e' stato richiesto per ognuna. Questo e' il piu' grande impianto europeo di imballaggio del gigante online, destinato a distribuire 1,2 milioni di articoli un anno.

In qualita' di principale rivenditore del Regno Unito, ha fatturato l'anno scorso 7,3 miliardi di sterline. Ma un'indagine del Sunday Mirror rivela oggi che questo successo ha un prezzo - lo stress quotidiano dei suoi lavoratori.

Ho trascorso cinque settimane nel nuovissimo magazzino della ditta a Tilbury, nell'Essex, armato di una macchina fotografica segreta acquistata proprio sul sito web di Amazon.

Ho trovato il personale addormentato in piedi, stanco di lavorare fino a 55 ore a settimana.

Quelli che non riuscivano a tenere il passo con gli obbiettivi punitivi affrontarono "il sacco" - e alcuni che si sono piegati sotto lo sforzo hanno dovuto essere assistiti da squadre arrivate in ambulanza.

E' tutto molto diverso dai volti cantanti e sorridenti che riempiono le pubblicita' natalizie di Amazon in TV. Il suo esercito di 24.000 elfi infelici viene pagato sette pence per articolo per confezionare e consegnare ogni merce in tutto il Regno Unito.

Il mio ultimo passaggio e' stato due giorni fa, nel Black Friday, quando milioni di inglesi si sono collegati per aiutare Jeff Bezos, il fondatore, a guadagnare 1,8 miliardi di sterline in piu' durante la notte. Ma l'azienda e' stata colpita da una serie di eventi scandalosi, sospingendo ulteriormente la nostra indagine "segreta".

In Italia e in Germania il personale ha scioperato, lamentando una bassa retribuzione e condizioni di lavoro sfavorevoli.

I dipendenti dei magazzini del Regno Unito hanno raccontato di dormire nelle tende e sotto i ponti solo per arrivare al lavoro in orario.

Le pause temporanee per il bagno, gli obiettivi impossibili e le condizioni di lavoro estenuanti e "intollerabili" sono tra i reclami piu' frequenti. Il personale e' pagato meno del salario di sussistenza, ed e' emerso persino che i conducenti avevano subito multe per consegne "anticipate".

Quando gli esperti hanno avvertito che i lavoratori stanno affrontando un aumentato rischio di malattie mentali e fisiche, Amazon ha ripetutamente promesso di ripulire il suo stile di lavoro. Ma una lavagna per i commenti del personale, nello stabilimento, suggerisce che questo e' molto lontano.

Ci sono state lamentele per i bagni sporchi e le pause ancora troppo brevi.

Uno ha chiesto: "Perche' non possiamo sederci quando e' tranquillo e non occupato? Siamo esseri umani, non schiavi e animali."

Mi e' stato detto da un lavoratore: "Mi aspettavo che fosse tutto moderno e alimentato da robot qui, ma i miei occhi ora si sono spalancati".

La mia stessa storia, di come sono diventato un robot umano, non poteva essere piu' oscura. I turni sono iniziati nell'oscurita' alle 7.30 del mattino e si sono conclusi alle sei del pomeriggio, molto tempo dopo che il sole era tramontato.

L'impianto, senza luce naturale, e' inondato di lampadine fluorescenti: notte e giorno non hanno significato.

Molti degli orologi sono stati coperti con del nastro dai dipendenti, nel disperato tentativo di non ricordare quanto tempo manca alla fine del proprio turno. Ma il tempo regna ancora qui: un nuovo pacchetto deve essere sigillato e pronto per partire ogni 30 secondi.

Qualunque sia l'ora, migliaia di lavoratori corrono per raggiungere obiettivi fissati dai computer che controllano ogni loro mossa. Nelle mie cinque settimane ho visto il personale che lottava per raggiungere obiettivi impossibili, nella costante paura del "sacco".

Due sole pause di mezz'ora sono state l'unica volta in cui sono tornato in piedi, ma era appena il tempo necessario a correre in mensa e mangiare qualcosa per mantenere vive le mie energie.

Il mio corpo doleva dappertutto e il mio fitness tracker mi ha mostrato che camminavo per almeno 10 miglia (16,09 chilometri) quasi tutti i giorni.

Nonostante fossi un appassionato di maratona, lo sforzo fisico mi ha fatto venire le vertigini, e temevo di poter avere una crisi seria se avessi continuato a spingere con la forza necessaria per raggiungere gli obiettivi assegnatimi.

Un collega e' stato portato in ospedale da un'ambulanza quando e' crollato sul lavoro, dopo aver lottato per restare nonostante non si sentisse bene.

Un'altra ambulanza e' stata chiamata dopo che una ragazza ha subito un attacco di panico quando le e' stato detto che lo straordinario significava che avrebbe dovuto lavorare fino a 55 ore a settimana per Natale.

Uno dei miei colleghi mi ha detto: "Tutti soffrono, qui. Mi sono stirato il bicipite femorale, ma ho dovuto solo continuare. Il mio amico ha trascorso solo due giorni liberi dopo aver danneggiato i legamenti del ginocchio."

Con la mia macchina fotografica segreta, ho documentato i colleghi che coglievano l'occasione per riposare un momento i piedi doloranti quando i supervisori non potevano vederli. I meno fortunati sono stati sgridati dopo essere stati sorpresi a riprendere fiato. Alcuni, semplicemente, dormivano dove si trovavano.

Da Ottobre Amazon ha corso per riempire 1.500 ruoli nel magazzino, che ha la dimensione di 11 campi da calcio.

E' cosi' vasto che servono piu' di cinque minuti per andare in bagno, quasi un terzo di miglio, da alcune delle mie postazioni di lavoro, e anche di piu' quando quelli sul mio piano erano fuori uso, come spesso accadeva.

Se fossi andato, il sistema avrebbe saputo che non ero rimasto attivo, quindi sarebbe scattata la pressione per mantenermi al posto. Per raggiungere il sito, chiamato LCY2, dopo il vicino aeroporto di London City, i lavoratori pagano 4 sterline al giorno di trattenute in busta paga per un autobus da Londra.

Alcuni sono disperati che debbono trascorrono quattro ore al giorno per fare aventi e indietro per un lavoro da 8,20 sterline l'ora.

Uno che vuole trasferirsi in un posto vicino allo stabilimento mi ha detto: "I proprietari stanno aumentando gli affitti da quando il sito e' stato aperto. L'unica stanza che riesco a trovare e' £ 600 al mese. Porto a casa 200 sterline a settimana - come posso permettermelo?"

Nei giorni precedenti il Black Friday, gli obiettivi prestazionali mancati hanno comportano il licenziamento di decine di dipendenti.

Una volta al giorno, un supervisore si avvicina per ricordarmi che la mia performance non era all'altezza. Spesso non stava bene. Ma gli operai vengono messi l'uno contro l'altro; uno mi ha detto: "Finche' non sei inferiore non hai bisogno di preoccuparti ... per il momento".

Una volta che un oggetto viene prelevato, viaggia attraverso l'edificio per finire all'imballaggio - l'altro reparto in cui ho lavorato.

Mi e' stato detto di confezionare 120 articoli singoli all'ora o 85 articoli multipli. E mi e' stato detto che presto salira' a 200 articoli.

Si possono vedere dipendenti camminare su e giu' per i nastri trasportatori che fanno vibrare le casse per raccogliere le ceste piene di oggetti piu' piccoli per raggiungere la loro quota. Un collega ha detto: "La mia ragazza dice che anche le vecchie signore nei turni di notte hanno litigato per le scatole".


"Se ne ottieni uno con un sacco di piccoli oggetti, risparmi tempo e tieni i tuoi numeri in alto - e arrivi prima di tutti gli altri."

A volte ho raggiunto i miei obiettivi, ma sapevo che non avrei potuto continuare cosi' a lungo.

A meta' del giorno mi sentivo svuotato. Se avessi borbottato, mi sarebbe stato ricordato che i miei numeri avrebbero sofferto per un'eventuale fermata. Nelle mie ultime due settimane ci sono stati almeno due incidenti che avrebbero potuto ferire seriamente qualcuno.

Un collega mi ha detto: "Quando sono stato assunto qualcuno mi chiedeva perche' il turnover del personale fosse cosi' alto qui. E' perche' stanno uccidendo le persone. Tutti i miei amici pensano che io sia morto. Sono esausto."

La sua osservazione riassumeva cio' che avevo visto con i miei occhi. Se parliamo di trattare il proprio personale come persone, Amazon ha sicuramente ancora molta strada da fare.

Amazon ci ha detto: "Amazon offre un ambiente di lavoro sicuro e positivo con retribuzione e vantaggi competitivi sin dal primo giorno. Siamo orgogliosi di aver creato negli ultimi anni migliaia di posti permanenti nei nostri centri di distribuzione nel Regno Unito."

"Offriamo ottimi posti di lavoro e un ambiente positivo con opportunita' di crescita. Come con la maggior parte delle aziende, ci aspettiamo un certo livello di prestazioni."

"Gli obiettivi sono basati sulle prestazioni precedenti raggiunte dai nostri lavoratori. Gli associati vengono valutati per un lungo periodo di tempo poiche' sappiamo che una grande varieta' di cose potrebbe influire sulla capacita' di soddisfare le aspettative in un dato giorno o un'ora."

Il punto di vista di ALAN SELBY

Il personale, li', e' solo bestiame per servire i robot.

Amazon gestisce una nave snella, come ci si aspetta da una societa' fondata dall'uomo piu' ricco del mondo.

Il magazzino di Tilbury e' un'operazione ben oliata, al passo con i tempi e le leggi in materia di salute, sicurezza e diritto del lavoro.

Ma solo perche' e' legale non significa che faccia bene a te. Settimane prima che entrassi, avevo finito una stagione estiva che includeva due maratone e una mezza maratona.

Fisicamente non mi sento uno in debito d'ossigeno, eppure il mio corpo si sentiva svuotato ogni giorno.

La mia pressione sanguigna e la frequenza cardiaca a riposo sono entrambe aumentate dallo stress del lavoro. Un risvolto positivo, pensavo quando ho iniziato a lavorare come raccoglitore, era che avrebbe potuto essere un buon esercizio. Ma Amazon si e' accorta che gli umani sono la parte meno efficiente dell'operazione, quindi a Tilbury i robot prendono il sopravvento.

Ad ogni svolta sembrava che il personale umano fosse ridotto a bestiame, esistendo solo per riparare le macchine. Il lavoro ripetitivo e monotono nel suo ironicamente chiamato "centro di adempimento" non mi ha nemmeno favorito mentalmente. Nelle prime settimane ero depresso, finche' il mio cervello non si e' spento.

Amazon non deve imporre un giorno di 10 ore, potrebbe allungare la sua settimana di 40 ore per cinque giorni e aggiungere piu' personale.

Il personale extra puo' consentire di ridurre gli obiettivi personali per ridurre il carico. Ma fa piu' soldi trattando i suoi lavoratori come beni sacrificabili.
Alan Selby

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Fonte: Amazon Uccide. Un Cronista Racconta L'Orrore (di Contropiano)
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