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Egocentrici A Nostra Insaputa (di Internazionale) Stampa
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Scritto da Joel   
Giovedì 27 Settembre 2018 09:00
Egocentrici A Nostra Insaputa
Egocentrici A Nostra Insaputa (di Internazionale)

https://www.internazionale.it/opinione/oliver-burkeman/2018/09/25/egocentrismo-gratitudine

Internazionale

Anni di convivenza con gli americani alla fine mi hanno convinto che il loro atteggiamento nei confronti di uno dei grandi dilemmi della vita e' quello giusto. Quando siamo al ristorante, e' corretto rimandare indietro un piatto se non e' come lo avevamo ordinato, cioe' freddo se dovrebbe essere caldo, coperto di formaggio se lo abbiamo chiesto senza formaggio? Naturalmente, il terrore di noi inglesi di farci notare e' cosi' profondamente radicato in me che alla sola idea mi si stringe lo stomaco per l'ansia. Ma alla fine quello che mi ha convinto e' stato rendermi conto che di solito quel terrore e' una forma di egocentrismo.

Siamo davvero cosi' importanti che se chiediamo di avere un piatto senza formaggio le persone che stanno cenando con noi rimarranno paralizzate per l'imbarazzo, rovineremo la giornata del cameriere e traumatizzeremo tutto il personale della cucina? Guardiamo in faccia la realta': non lo siamo, siamo piuttosto in preda a quella che potremmo chiamare "reticenza egocentrica". Paradossalmente, la nostra paura di essere al centro dell'attenzione parte dal presupposto che gia' lo siamo.

La reticenza egocentrica ha fatto capolino di nuovo l'altro giorno (o forse dovrei dire che si e' rifiutata di farlo, per paura di dare spettacolo?) in uno studio sulla gratitudine, dal quale e' emerso che le persone in genere sottovalutano quanto piacere puo' fare un biglietto di ringraziamento.

Al centro del mondo
Gli psicologi Amit Kumar e Nicholas Epley hanno chiesto a un gruppo di persone di inviare un biglietto di ringraziamento a qualcuno che aveva fatto la differenza nella loro vita. Nella maggior parte dei casi, le persone hanno pensato che le loro parole non avrebbero fatto tanto piacere ai destinatari - piu' di quanto non sia successo in realta' -, che li avrebbero messi in imbarazzo. Inoltre, si aspettavano che i destinatari avrebbero giudicato severamente le loro lettere.

Perfino nel contesto apparentemente altruistico di un'espressione di gratitudine, i mittenti non potevano fare a meno di dare troppo peso a se stessi. Percio' se vi trattenete dall'inviare un biglietto di ringraziamento a qualcuno perche' temete di metterlo in imbarazzo, o che trovi sgradevole la vostra prosa, state permettendo al vostro egocentrismo di sabotare un'iniziativa che avrebbe reso entrambi piu' felici.

La forma piu' acuta di reticenza egocentrica e' senza dubbio l'estrema timidezza. Capisco che a chi ne soffre non piace sentirla definire cosi' ma, se ci lasciamo bloccare dalla sensazione che tutti ci giudichino, non stiamo forse sopravvalutando quanto siamo importanti per loro?

In un famoso esperimento, alcuni studenti che indossavano magliette con il ritratto di Barry Manilow - scelte perche' particolarmente imbarazzanti - dovevano attraversare classi piene di compagni di scuola. Le persone che hanno notato le magliette sono state circa la meta' rispetto alle stime fatte da chi le indossava.

"La timidezza e' tipica di chi si sente al centro del mondo", ha detto una volta l'attrice Penelope Keith durante un'intervista, una battuta alla quale la giornalista Sadie Stein attribuisce il merito di aver curato la sua timidezza. "Per qualche motivo, l'indiscutibile durezza di quella frase era proprio cio' di cui avevo bisogno", ha scritto Stein. "Ok, ho pensato... nessuno ti sta guardando, pensarlo e' la forma peggiore di egocentrismo".

Penso che anche a noi persone meno timide potrebbe servire un po' di quella durezza. Mandate il biglietto di ringraziamento. Telefonate all'amico che ha subito un lutto. (Pensare che cosi' non farete che ricordargli la perdita e' un altro classico caso di egocentrismo). Imbarcatevi nell'attivita' di volontariato per la quale temete di non essere all'altezza. E rimandate indietro il piatto al ristorante, se proprio dovete. Va bene voler apparire modesti, ma a volte bisogna scendere dal piedistallo.
Oliver Burkeman

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Fonte: Egocentrici A Nostra Insaputa (di Internazionale)
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